Epiphany

Epiphany
 

EPIPHANY’S HISTORY
 

EN
Fifteen years ago we started accumulating homemade recordings of songs, sketches and improvisations. A few of these made their way into the studios and became album songs. Countless others remained in the shadows of our archives, unfinished, unheard, forgotten. Yet these recordings have their own kind of magic: they bear witness to the process of collective songwriting; they capture the ephemereal instant of the birth of a song: elusive moments full of doubt, grace, and fragility. Epiphanies.

For years we have wondered if, and how, we could share these forgotten songs with the audience…
Then, in january 2015, as we were touring for our album Epitaph, we initiated a strange ritual: on the road, along the way, as we encountered places that seemed to resonate with the themes of our lyrics (travelling to the Afterworld, dancing with the Devil, talking with the ghosts and the spirits…) we decided to bury our forgotten songs in the ground. We stored them on little flashdrives, sealed them inside bottles and tin boxes filled with tiny objects gathered from the tour, and hid them at precise spots in the earth, or behind rocks. It was like as if the songs belonged to these mystical places, these doors and thresholds to the Otherworld… And it felt like a strangely liberating, symbolic rite of passage: burying the music, so that one day it could resuscitate.

After a year of touring, we ended up with a network of fourteen caches, scattered around the world in seven coutries. And we realized that all those hidden songs formed together an underground album, a collection of lost songs that we named “Epiphany”.

Together Charles Moriarty and I wrote a series of enigmas leading to the exact spots where the bottles and boxes had been buried, using the tracklist of our album Epitaph as a treasure map, along with all the hints embedded within its lyrics, illustrations and films.

During five months, the music hunters struggled to decipher these enigmas… they travelled through deserts, fields and jungles, at the heart of foreign metropolises, destroyed cities, and far out peninsulas. And one by one they unearthed these songs, sending us messages along the way; accounts of their adventures, the roads they travelled, the strangers they met, the surreal moments of discovery.
A girl wrote us that she fell into a pond, surrounded by crows, in a park near Paris;
Someone said he heard the wind sing a song, going through the woods.
A man lied down on a dolmen stone, facing the Atlantic, and felt like dying and resurrecting.
A young lady felt released and became a tree.
A girl and a boy approached the door of hell somewhere in Italy;
Others reached the mouth of the underwold in the mexican jungle.
A couple discovered the waterfall and the deep canyon where Moriarty plunged to his death.
A turkish boy became friends with a cemetery gardener in Istanbul.
A family from Geneva drove more than 1000 km overnight to reach the isle of the dead and dance between the tombstones in the early italian sunlight.
Searching for local contacts to reach the caches, people made friends with total strangers, in Russia, Italy or Mexico.

Many other stories remained hidden, untold secrets …
but each traveller left his mark, an object, or a word, or an image inside the box, for the next music hunters to read. So that when, by the early fall of 2016, the last of the hidden songs had been found, the seeds had started to grow.

Yours truly,
Zim Moriarty

 

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FR
Au printemps 2016, nous avons lancé le projet “Epiphany”: une carte au trésor, 14 énigmes menant à 14 lieux secrets autour du monde. Dans chacun de ces lieux, nous avons enterré une chanson inédite tirée des archives du groupe, cachée sur une clé USB à l’intérieur d’une boîte ou d’une bouteille. Ensemble, ces 14 chansons forment un album-fantôme, souterrain (au sens premier du terme!), qu’il appartenait aux auditeurs d’exhumer eux-mêmes.

Pendant une période de cinq mois, les chasseurs de musique ont rivalisé d’ingéniosité pour déchiffrer les énigmes. Ils se sont lancés dans des voyages -parfois sur des milliers de kilomètres- pour trouver les cachettes, creuser dans le sol, dans des murs, des tombes, des flancs de montagne ou des troncs d’arbre. Semaine après semaine nous avons reçu les messages nous racontant leurs aventures, alors qu’ils traversaient des déserts, des champs et des jungles, qu’ils atteignaient des métropoles lointaines, les ruines de villes détruites, des péninsules isolées. Et une par une, ils ont déterré les boîtes et écouté la musique cachée à l’intérieur, en la faisant résonner avec l’atmosphère de ces lieux spirituels, ces 14 portes vers l’au-delà.

Aujourd’hui, 1er Novembre, “El Dia de Muertos” au Mexique… Nous pouvons enfin annoncer que la dernière cachette a été découverte par les chasseurs de musique. Sur un autre continent, proche de la bouche du monde souterrain, quelque part entre les racines d’un arbre tropical.

Maintenant que les 14 chansons ont été ramenées à la lumière, nous rendons l’album intégralement (& gratuitement) disponible sur notre site: la carte au trésor se transforme en carte musicale, écoutable en direct
(www.moriartyland.net/epiphany/epiphany_streaming_fr.html).

Mais nous tenions également à ce qu’existe un objet physique… non pas un CD ou un vinyle, mais une boîte manufacturée en édition limitée (1000 pièces patiemment assemblées par Zim, Charles & l’équipe d’Air Rytmo), similaire à celles que nous avions enterrées autour du monde. La petite boîte en fer-blanc, marquée d’un sceau et numérotée à la main, contient l’intégralité de l’album sous forme digitale (.wav), accompagnée des énigmes et des paroles, contenues dans une clé USB sur mesure. La boîte est aussi remplie de petits trésors tirés des sessions d’écriture et des tournées du groupe (photographies tamponnées à la main, feuillets de paroles manuscrites, pétales d’or et parfums mystérieux, cordes de guitare cassées, ou dessins de Zim…). Elle sera uniquement disponible sur notre site (www.moriartyland.net/mall).

Yours truly,
Zim Moriarty

ps: peut-être avez vous découvert une des cachettes, peut-être plusieurs, ou peut-être aucune. En tout cas, si vous avez envie de tenter l’aventure, et d’aller à la rencontre de ces lieux secrets, puissants, et (qui sait) de parties cachées de votre propre esprit, les énigmes sont toujours valides et la plupart des boîtes attendent toujours dans leur cachette, si le temps ne les a pas encore dissoutes…

 
 
 

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All songs published by Air Rytmo (P) & (C) 2016.
Credits available here

 
 
 

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Moriarty - Epitaph Cover HD Fugitives packshot Moriarty_The Missing Room_cover-TISSU Gee Whiz but This Is a Lonesome Town